Perjalanan menyusuri Sungai San Juan yang Bersejarah di Nikaragua: Bagian Satu: San Carlos ke El Castillo

Jauh di sudut terjauh Amerika Tengah, di dalam danau air tawar tropis terbesar di Amerika, Danau Cocibolca, alias Danau Nikaragua, Anda akan menemukan sungai yang bahkan hari ini, di abad XXI adalah salah satu daerah yang paling tidak dapat diakses di belahan barat . Sungai, yang dikenal sebagai Sungai San Juan, adalah 120 mil (200 km) dan lahir di sudut tenggara danau besar ini. Di sini Anda akan menemukan kota San Carlos, ibukota dari departemen terpencil Rio San Juan, yang berfungsi sebagai pusat distribusi untuk semua komunitas yang hilir. Jalan raya berakhir di San Carlos, dan dari pos terdepan ini, satu-satunya cara untuk berjalan menyusuri sungai adalah dengan perahu. Dermaga yang sibuk adalah titik di mana berbagai kapal yang melakukan perjalanan menyusuri San Juan tiba dan berangkat. San Carlos adalah kesempatan terakhir yang Anda miliki di bagian Nikaragua ini untuk mendapatkan uang tunai dari kartu kredit atau kartu debit Anda. Ada beberapa bank di kota dan mereka berdua memiliki mesin ATM, jadi pastikan Anda mendapatkan uang tunai, dan jika mungkin, dapatkan tagihan kecil, begitu Anda masuk ke lokasi yang lebih terpencil di Sungai San Juan, Anda tidak akan dapat memperoleh uang tunai atau mendapatkan uang dari tagihan besar.

Komunitas utama hilir adalah Boca de Sabalos, El Castillo dan di sungai delta, San Juan de Nicaragua, alias San Juan del Norte dan Greytown.

Perjalanan dari San Carlos ke San Juan de Nicaragua dapat menjadi perjalanan sehari penuh dengan perahu panjang yang unik yang dapat membawa hingga 60 penumpang dan perjalanan 12 jam penuh. Cara terbaik untuk melakukan perjalanan adalah memecahnya dalam dua perjalanan, satu hari dari San Carlos ke El Castillo dan satu hari lagi dari El Castillo ke San Juan de Nicaragua. Sebelum Anda memulai perjalanan yang unik dan mengesankan ini, pastikan Anda menyesuaikan perjalanan Anda ke jadwal ketika kapal cepat beroperasi.

Biar saya jelaskan: Ada dua jenis perahu yang berbeda; kapal cepat dan perahu lambat atau biasa. Yang pertama membutuhkan separuh waktu yang diambil oleh perahu biasa, dan akan membuat perbedaan pada seberapa menyenangkan perjalanan Anda. Kapal cepat beroperasi setiap hari antara San Carlos dan El Castillo, dan biasanya ada 2 perjalanan harian, yang terakhir berangkat pada pukul 3:30 sore. Perjalanan memakan waktu sekitar 1 ½ jam, dan ada pemberhentian singkat di rute Boca de Sabalos, yang berjarak sekitar 2/3 jalan di sepanjang rute. Anda akan menemukan hal yang menarik bahwa segera setelah Anda pergi, asisten itu akan mewariskan daftar di mana Anda diminta untuk menuliskan nama, kebangsaan, nomor id dan usia Anda. Ini sebenarnya adalah manifestasi yang akan mereka serahkan kepada pihak berwenang di sepanjang jalan. Untuk setiap pemberhentian resmi, ada manifes penumpang baru yang harus diisi! Area "turis" yang lebih banyak di Sungai dimulai di Boca de Sabalos. Ini adalah area yang terkenal untuk memancing tarpon, dan Anda akan melewati beberapa penginapan dan penginapan yang berspesialisasi dalam paket memancing, seperti Hotel Sabalos, Sabalos Lodge, dan Montecristo Lodge. Perahu Anda mungkin bahkan berhenti di sana sepanjang perjalanan jika ada tamu yang datang ke pondok-pondok ini.

Ketika Anda tiba di El Castillo, yang akan menjadi tempat Anda akan turun dan bermalam, Anda akan melihat sebuah benteng di puncak puncak bukit. Ini adalah situs bersejarah, di mana Nikaragua telah melakukan beberapa pertempuran untuk mempertahankan kedaulatannya. Kota ini sebenarnya tumbuh di sekitar benteng, dan merupakan komunitas yang benar-benar unik: Satu-satunya cara menuju ke sana adalah dengan perahu, tidak ada jalan atau jalan raya menuju ke sana. Tidak ada mobil atau sepeda motor di kota, jadi ini benar-benar kota pejalan kaki. Masyarakat tersebar di sepanjang tepi sungai, dan sebagian besar hotel dan restoran juga terletak tepat di sungai. Ada beberapa hotel berbeda tempat Anda bisa tinggal di sini; yang terbaik adalah Hotel Victoria dan Hotel Luna del Rio. Anda harus berencana menghabiskan setidaknya satu hari di El Castillo, yang berarti Anda harus merencanakan dua malam, terutama jika Anda tiba di kapal terlambat dari San Carlos. Ada beberapa restoran yang berbeda di kota, dan Anda akan menemukan bahwa spesialisasi adalah udang sungai, udang besar, lezat yang pasti harus Anda coba. Pastikan Anda mengunjungi benteng dan museum yang terletak di sana. Anda akan terkejut menemukan Cornelius Vanderbilt memiliki perusahaan pelayaran yang memiliki kapal uap yang melintasi sungai dan menyeberangi danau ke sebuah desa bernama La Virgen, yang terletak sangat dekat dengan jalan memutar dari jalan raya Pan Amerika menuju San Juan del Sur.